Arthur O. Norton

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Arthur Osmore Norton

Arthur O. Norton est natif de Kinsgcroft. Il s’est taillé une réputation internationale comme fabricant de crics pour l’industrie ferroviaire. Ses usines étaient situées à Boston et à Coaticook.

En 1870, il épousa Helen Richardson de Coaticook. Le couple eut deux enfants.


Château Norton

Le château Norton, la maison de rêve d’Arthur Osmore, a été construite en 1912 par l’entrepreneur constructeur Charles Henry Robinson. Le bâtiment restera dans la famille pendant 30 ans.


Château Norton

En 1942, le château Norton devint un pensionnat pour les jeunes filles de l’Église anglicane du Canada. On l’appelait le Bishop Mountain Hall.


Famille Norton

La famille Norton était très fortunée. Elle a été l’une des premières à posséder une voiture, comme celle-ci.


Les crics Norton

Arthur O. Norton a fait sa fortune avec ses crics conçus pour les chantiers ferroviaires. Un schéma explicatif du cric produit par la A. O. Norton Company. À la base, le mécanisme était assez simple pour garder une maniabilité facile.


Brevet d'invention du cric

Le contrat qui atteste de la vente du brevet des crics de Frank Sleeper à Arthur Norton.


Harry Norton

Harry Norton, le fils de Arthur, devint rapidement le bras droit de l’entreprise et la vendit peu de temps après la mort de son père pour en rester actionnaire.


La machinerie de la Belding Corticelli

Machineries servant à la confection d’élastiques de la Belding Corticelli.


Belding Corticelli

La Belding Corticelli fut en fonction entre 1873 et 2004. L’usine fait partie des nombreuses usines de textiles qui feront la renommée de Coaticook.


L'usine Penman's

L’usine Penman’s a été bâtie en 1871. Elle fabriquait des vêtements d’hiver ainsi que des souliers.


L'usine Sleeper & Akhurst

L’usine fondée par Sleeper et Akhurst dans les années 1860-1870 fut une des premières à être actionnées par un pouvoir électrique. MM. R. Roy et E. Yves l’achèteront en 1891 et cette usine deviendra la Coaticook Electric Light & Power.


L'usine Norton

L’usine Norton sur la rue Cutting. Lors de la première guerre, plusieurs usines, dont certaines de celles de Norton, furent appelées à contribuer à l’effort de guerre.


Arthur Osmore Norton

Dans la grande lignée des piliers prospères de Coaticook, Arthur Osmore Norton est l’un de ceux qui ont laissé une trace profonde. Il a été un acteur important dans l’arrivée du train dans la région, notamment par sa compagnie de crics pour rails.
Il a été un homme à l’image de son temps : déterminé, courageux et généreux. Il a acheté le concept du cric de Frank Sleeper qui avait un mécanisme fort simple pour faciliter de beaucoup le travail des ouvriers des chantiers ferroviaires.

L’argent n’était pas ce qui manquait chez les Norton. Le couple, formé d’Arthur et Helen Richardson, tous deux unis en 1870, eut deux enfants et léguèrent, en plus du château Norton, plusieurs souvenirs de leur passage dans la région.

Certes, l’usine Norton était une entreprise avec un rendement très élevée, mais elle ne fût vraiment pas la seule. En effet, Coaticook a été longtemps le port d’attache de plusieurs industries de textiles comme la Penman’s et la Belding-Corticelli. Ces entreprises venaient s’installer sur le bord de la rivière pour avoir accès à l’énergie nécessaire au fonctionnement de leurs usines.

La région n’échappant pas aux guerres, la plupart de ces industries ont dû modifier leur production lors des conflits internationaux pour venir en aide à l’effort de guerre. Donc plusieurs industries du textile se sont mises à fabriquer des uniformes ou des équipements militaires et il n’était pas rare de voir les autres usines fabriquer des pièces pour l’artillerie de l’armée.

Harry Norton, le fils d’Arthur, était le bras droit de son père pour diriger l’entreprise. Ils avaient certes l’usine de Coaticook, mais ils en avaient aussi une à Boston. Quand son père meurt en 1919, il prend la tête de la compagnie, mais la revend peu de temps après.

Source : Musée Beaulne, Anne Dansereau, D’hier à aujourd’hui : l’industrie à Coaticook