Carrefour culturel

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Cette sculpture, installée au pied de la paroi du rocher McAvoy, présente un tambour Déné, symbole à la fois du soleil et du cercle de la vie. Elle est composée d’un bloc de marbre vieux de plus de 2,5 milliards d'années, bloc qui pèse environ une tonne! Ce matériau pour le moins particulier provient du Grand Lac des Esclaves.

Le tambour et la musique soulignent l'universalité du langage. Cette musique devient eau et ondes et sert à illustrer trois éléments :

- Les eaux, habitat du poisson, l’animal fétiche des Métis;
- La terre représentée par l'ours, l’animal fétiche des Inuvialuit;
- L’air, représenté par l'aigle, l’animal fétiche des Dénés.

La paroi du rocher McAvoy montre aussi un corbeau aux ailes déployées, au milieu d'un cercle, près d’une rivière de traces animales et humaines. Le corbeau est le roi du Nord.


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Cette sculpture présente aussi 1500 signes et symboles, enrichis de dessins d'enfants et de phrases en chacune des onze langues officielles des Territoires du Nord-Ouest. Cri, dogrib, chipewyan, gwich'in, inuktitut/inuvialuktun/inuinnaqtun, Esclave du Nord et du Sud, anglais, français.

Un teepee, installé au sommet du rocher face au Grand Lac des Esclaves, témoigne à son tour du droit ancestral à cette terre, dévolu par l'histoire à la grande communauté autochtone.

C’est l’oeuvre de trois sculpteurs autochtones Sonny McDonald, Métis de Fort Smith, John Sabourin, Déné de Fort Simpson, et Eli Nasogaluak, Inuvialuit de Tuktoyaktuk, lesquels ont amorcé leur travail sur le site le 11 août 1999, en même temps que le sculpteur québécois Armand Vaillancourt. À son invitation, les élèves des écoles de Yellowknife y ont aussi contribué : plusieurs dessins originaux figurant sur cette oeuvre sont issus de l’imaginaire de ces enfants.

L'art traditionnel, sans perdre son identité ni ses traits caractéristiques, se marie donc avec bonheur à l'art moderne, ceci en un message très puissant de solidarité et de confiance en l'avenir. Cette sculpture est une œuvre collective et multiculturelle magistrale qui illustre bien la solidarité des collectivités locales.