Les activités de prospection remontent à aussi loin que 1870 à Chibougamau. Mais le véritable boom minier se produit avec l’exploitation des gisements, dans les années 1950. Et si tout le monde en profite, du simple mineur à l’exploitant, une grande partie de la richesse se dirigera au sud de la frontière canadienne.

Dans les années 1950, les grandes compagnies minières se forment en rachetant les plus petites. On compte alors huit mines importantes.