Lauréat Lavoie est né en 1890 au Saguenay, plus précisément à Grande-Baie et il est décédé en 1971 à Coaticook. Diplômé de la première cohorte de génie forestier de l’Université Laval, M. Lavoie travaille tout d’abord pour le ministère québécois des Terres et Forêts. Il fait également partie du groupe qui participe à l’inventaire des forêts au nord du Lac St-Jean. Ces excursions se font avec la participation d’Amérindiens en tant que guides puisqu’il n’existait pas de route pour s’y rendre. Cela se faisait en canots et portage.

Il rencontre sa femme Charlotte Dubé à Rivière-du-Loup et l’épouse en 1922. De ce mariage naissent cinq enfants, trois filles et deux fils. Ceux-ci manifestent un grand intérêt pour l’agriculture

La ferme Baldwin que renomma Lauréat Lavoie «La Ferme-du-Plateau» demeure un élément clé du paysage de Coaticook. Monsieur Lavoie achète la Ferme-du-Plateau en 1940 pour y établir ses deux fils Jacques et Bernard. Mais, c’est en 1943, qu’il vient s’y installer avec sa famille. Jusqu’à cette date, ils y travaillaient durant les vacances d’été.

Malgré un certain scepticisme de la population de Coaticook quant à la réussite de cette famille, Lauréat Lavoie et ses fils ont su redonner le cachet à cette grange. Ils y font d’abord des travaux importants au bâtiment lui-même, mais ils constituent aussi un troupeau de vaches laitières pure race qui se vendaient un peu partout dans le monde.

Lauréat Lavoie décède en 1971, à l’âge de 80 ans. C’est Bernard, son fils cadet, qui reprend l’entreprise familiale, car son frère Jacques s’est déjà réorienté dans un autre domaine depuis plusieurs années. Bernard fait prospérer la ferme pendant plus de vingt ans, mais puisque aucun de ses enfants n’est intéressé par l’agriculture, il vend la ferme à la ville de Coaticook en 1989.

En raison de son architecture particulière d’inspiration américaine, la grange est citée bâtiment patrimonial par la ville de Coaticook en 1999 et un organisme sans but lucratif (Le centre d’initiatives en agriculture de la région de Coaticook) fait des lieux une ferme école réputée.

Source : Anne Dansereau et site web de la Ferme-du-Plateau http://www.ciarc.ca