Couvent

L’éducation de la jeunesse féminine

Dès son arrivée en 1877, le cinquième curé de la paroisse, M. Magloire Laflamme, décida d’encadrer davantage l’éducation de la jeunesse féminine, éducation jusqu’alors laissée entre les mains des éducatrices des écoles de rangs. Ces jeunes enseignantes, dont certaines d’à peine 16 ans, isolées et peu formées, avaient dans leurs classes garçons et filles de niveaux mélangés et devaient quitter leur poste une fois mariées. Certaines d’entre elles aimaient tellement leur métier qu’elles demeuraient célibataires; après leur 25e anniversaire, on disait qu’elles avaient « coiffé le chapeau de Sainte-Catherine ».

Source du texte : Dominic Pelletier

Source de la photo : Société d’histoire de la région d’Acton, fonds Michel Phaneuf
Une classe d’élèves du couvent des sœurs de la Présentation de Marie à Upton en 1915.

Les sœurs de la Présentation de Marie

En 1878, à la demande du curé Laflamme, six révérendes sœurs de la Présentation de Marie arrivèrent à Upton et s’installèrent dans un bâtiment fourni par la Fabrique afin de voir au développement intellectuel et moral des jeunes filles d’Upton. Le couvent fut béni par Monseigneur Louis-Zéphirin Moreau et sa cloche reçut le nom de Marie-Éphrem. Sous la direction de sœur Marie Saint-Charles, le pensionnat Saint-Maurice accueillit tout d’abord quarante pensionnaires et quarante externes. Ce bâtiment bien modeste occasionna de nombreuses privations aux religieuses. Ainsi, il fallut attendre plusieurs années avant d’acquérir des bureaux, des bancs d’école, etc. En 1884, le bâtiment fut agrandi, mais ce n’est qu’en 1897 qu’on remplaça les treize poêles à bois par un chauffage central et que les sœurs eurent enfin de l’eau chaude.

Source du texte : Dominic Pelletier

Source de la photo : Musée St-Éphrem d’Upton, fonds Michel Phaneuf
Le premier couvent d’Upton, rue Adélaïde – aujourd’hui la rue Monseigneur-Desmarais, portait le nom de pensionnat Saint-Maurice.

Les sœurs de la Présentation de Marie

Source de la photo : Société d’histoire de la région d’Acton, fonds Michel Phaneuf
Chapelle du premier couvent d’Upton; la chapelle était au cœur de la vie des religieuses de la Présentation de Marie ainsi que de celle des pensionnaires et des externes qui fréquentaient cette maison d’enseignement.
 

Les sœurs de la Présentation de Marie

Source de la photo : Société d’histoire de la région d’Acton, fonds Michel Phaneuf
En 1924 le premier couvent est démoli et sera remplacé par un bâtiment neuf.
 

Les sœurs de la Présentation de Marie

Le Collège d’Upton était situé rue Sacré-Cœur à Upton et il donnait sur l’arrière de l’église Saint-Éphrem et son stationnement; les autos y côtoient les attelages de chevaux.

Source de la photo: Société d’histoire de la région d’Acton, fonds Michel Phaneuf.
 

L'éducation au couvent

L’arrivée du couvent ne sonna pas le glas des écoles de rangs qui continuèrent de prodiguer l’enseignement de la première à la septième année. Alors que les jeunes filles du village faisaient leur cours primaire au couvent, celles de la campagne terminaient leur primaire dans les écoles de rangs puis entraient au couvent pour y poursuivre leurs études. L’enseignement au couvent était ponctué de moments de prière et d’une messe tous les matins. Le fait de terminer des études secondaires permettait aux jeunes filles d’accéder à des métiers plus nobles tels les métiers d’infirmière et d’institutrice.

Source du texte : Dominic Pelletier

La fermeture du couvent

En 1924, le couvent étant devenu vétuste, une nouvelle bâtisse en brique de trois étages le remplaça. À partir de 1952, le couvent fut soumis à l’autorité de la Commission scolaire d’Upton. En 1963, le couvent changea de nom pour devenir le couvent de la Présentation de Marie. En 1989, faute de relève religieuse, le couvent des sœurs de la Présentation de Marie dut fermer ses portes.

Source du texte : Dominic Pelletier

Source de la photo : Société d’histoire de la région d’Acton, fonds Michel Phaneuf
Toxi-Co-Gîtes, un centre de traitement des dépendances, occupe l’édifice du vieux couvent d’Upton. La photo a été prise le 30 novembre 1997.

La fermeture du couvent

Source de la photo : Musée St-Éphrem d’Upton, fonds Jacquelin Petit
Un nouvel édifice de brique de trois étages remplace le premier couvent en 1924.
 

La fermeture du couvent

Source de la photo : Société d’histoire de la région d’Acton, fonds Michel Phaneuf
Le couvent des religieuses de la Présentation de Marie rue Adélaïde – aujourd’hui Monseigneur-Desmarais, à Upton.
 

La fermeture du couvent

Source de la photo : Société d’histoire de la région d’Acton, fonds Michel Phaneuf
Classe du couvent des sœurs de la Présentation de Marie à Upton.
 

La fermeture du couvent

Source de la photo : Société d’histoire de la région d’Acton, fonds Michel Phaneuf
Des étudiantes du couvent, année scolaire 1983-1984.
 

La fermeture du couvent

Source de la photo : Société d’histoire de la région d’Acton, fonds Michel Phaneuf
Photo du couvent des religieuses de la Présentation de Marie à Upton, au 363 rue Monseigneur-Desmarais, en novembre 1983.

La fermeture du couvent

Source de la photo : Société d’histoire de la région d’Acton, fonds Michel Phaneuf
La bibliothèque du couvent en mars 1989.
 

La fermeture du couvent

Source de la photo : Société d’histoire de la région d’Acton, fonds Michel Phaneuf
En février 1989 les grands tableaux noirs invitent au recueillement en cette période du carême.
 

La fermeture du couvent

Source de la photo : Société d’histoire de la région d’Acton, fonds Michel Phaneuf
Le réfectoire au couvent des sœurs de la Présentation de Marie à Upton en mars 1989.
 

La fermeture du couvent

Source de la photo : Société d’histoire de la région d’Acton, fonds Michel Phaneuf
Un dortoir au couvent d’Upton en mars 1989.
 

La fermeture du couvent

Source de la photo : Société d’histoire de la région d’Acton, fonds Michel Phaneuf
Classe de l’année scolaire 1988-1989.
 

La fermeture du couvent

Source de la photo : Société d’histoire de la région d’Acton, fonds Michel Phaneuf
Sœur Gertrude Méthot, révérende sœur supérieure du couvent de la Présentation de Marie, s’adresse aux invités lors de la fête organisée en hommage et reconnaissance aux religieuses qui ont enseigné au couvent d’Upton de 1878 à 1989. Cette fête a eu lieu le 11 juin 1989, peu avant la fermeture du couvent qui a dû cesser ses activités faute de relève religieuse. Le couvent était situé au 162 rue Monseigneur-Desmarais à Upton.
 

La fermeture du couvent

Source de la photo : Société d’histoire de la région d’Acton, fonds Michel Phaneuf
Le 11 juin 1989, fête en hommage aux religieuses de la Présentation de Marie qui quittent le couvent d’Upton après y avoir enseigné de 1878 à 1989.
 

Les frères du Sacré-Cœur

En 1915, les frères Maristes, qui prodiguaient l’enseignement aux garçons depuis 1887, quittèrent Upton. La direction du collège des garçons fut confiée aux sœurs de la Présentation de Marie jusqu’en 1951, alors que les frères du Sacré-Cœur prirent la relève.

Source du texte : Dominic Pelletier

Source de la photo : Société d’histoire de la région d’Acton, fonds Michel Phaneuf
Tandis que les filles étudiaient au couvent les garçons fréquentaient le collège d’Upton. Le collège fut tenu par les frères Mariste de 1887 jusqu’à leur départ en 1915 alors que les religieuses de la Présentation de Marie prennent la relève jusqu’à l’arrivée des frères du Sacré-Cœur en 1951.



Extrait de
Circuit piétonnier d'Upton

Voyez le circuit complet avec l'application BaladoDécouverte gratuite pour Android et iOS