Cimetière des Nègres

Cimetière des Nègres

Ce lot est situé là où se trouvaient jadis une Église Baptiste et son cimetière.

Ce n’est qu’en 1862 que l’Union Baptiste a inscrit la congrégation de l’église comme étant « Noire ». Au début, cette église avait une congrégation à majorité blanche avec une petite appartenance Noire, qui augmentait progressivement. Une église plus grande a été construite à Virgil durant cette même période. Plusieurs membres blancs ont commencé à fréquenter celle-ci.

Mary Ann Guillan décrit un problème survenu en 1890 dans une entrevue accordée à Janet Carnochan:

Les Baptistes blancs et les Baptistes noirs ont convoîté l’église, mais les Baptistes noirs ont gagné. 

Au fur et à mesure que la Ville changeait, les gens déménageaient pour des meilleurs emplois ailleurs. La congrégation diminuait encore plus, jusqu’en 1878, où seulement dix membres étaient encore inscrits.

- Mary Ann Guillan


Même si Rév. Lacey fut un ministre Noir, pas tout le monde mentionné ci-dessus était de couleur.

Herbert Holmes et Jacob Green seraient morts durant l’Affaire Solomon Moseby d’après certaines informations. Ils seraient enterrés dans le «Cimetière de Nègres», mais aucune pierre tombale ne marque leurs tombes aujourd’hui.

L’église a été fermée et le bâtiment déplacé, tandis que le lot de l’autre côté de la rue a continué d'être utilisé par la famille Wesley. Les Wesley habitaient au 519 rue Mississauga. George Wesley est mort en 1893. Même s’il était Méthodiste, il fut enterré ici avec son fils, qui est décédé quelques années plus tôt. Le cimetière a été envahi par la végétation et les pierres tombales qui existaient sont tombées. La Ville a pris le contrôle quant à l’entretien du cimetière et une plaque du patrimoine a été installée.

Le Révérend John Oakley

Le Révérend John Oakley, un ministre blanc, est venu à Niagara vers 1814 et il fut nommé responsable des magasins militaires à Fort George. Après son emploi militaire il est devenu enseignant et prêcheur. John Oakley était le Révérend de l’Église Baptiste  qui était autrefois où le cimetière  est aujourd’hui. Il a aidé à recueillir des fonds pour construire l’église originelle.

La fille d’Oakley, Susan, est enterrée au cimetière avec une pierre tombale.

Les Pierres Tombales

Aujourd’hui il y a trois pierres tombales qui sont encore verticales. Deux se situent en avant du site et l’autre se situe à l’arrière.  Les pierres tombales en avant du site sont pour le fils de George Wesley, George D. Wesley, et pour la fille de John Oakley, Susan. Le tombeau de George Wesley est situé à l’arrière.

La Pierre Tombale de George D. Wesley

Voici la tombe de George D. Wesley. Le message sur la pierre tombale lit comme suit :

En mémoire de George D. fils de Geo et Harriet Wesley. Décédé le 7 avril 1877. Agé 21 ans, 3 mois et 2 jours.

La Tombe Wesley

Nous croyons que c’est la tombe de George Wesley qui est mort en 1893. George était un chercheur de liberté de Kentucky qui  a élevé sa famille à Niagara-on-the-Lake.

Tout ce que nous voyons présentement sur la pierre tombale est le nom WESLEY.

La Maison de George Wesley

Voici la maison où George Wesley et sa femme Harriet, leurs enfants et la famille Warfield habitaient.

La maison se situe à 519 rue Mississauga, de l’autre côté de la rue du Cimetière des Nègres aujourd’hui.

C’est une résidence privée. Veuillez respecter la propriété privée et regardez la maison du trottoir.

Extrait de
Voices of Freedom | Histoire des Noirs à Niagara-on-the-Lake

Voices of Freedom | Histoire des Noirs à Niagara-on-the-Lake image circuit

Présenté par : Town of Niagara-on-the-Lake

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