L’École St. Andrew

L’École pour les Enfants Noirs

A un moment donné, une partie de l’église St. Andrew fut utilisée pour la scolarisation des enfants Noirs. Cette école fut en opération jusqu’en 1843.

Mary Ann Guillan y a étudié:

C'est la première école que j'ai fréquentée. Il y avait un homme jaune appelé Herbert Homes. Nous, on l’appelait Hubbard Holmes. Il était sévère! Il était perçu comme un homme honorable qui avait été éduqué en Nouvelle-Écosse. Il était vigoureux avec les garçons. Dans le temps des fêtes, il nous amenait à l’épicerie tenue par une femme noire. Il nous offrait des bonbons ‘bull’s eye  et du pain d’épice.

J’allais à l’école au deuxième étage de l’église Écossaise (St. Andrew)… une école conçue pour les enfants noirs. Un homme noir y enseignait.  C’était plein d’enfants. Les bancs étaient des dalles de bois, avec le côté plat sur le côté de l’écorce du haut au bas avec des bâtons en oblique pour les pieds. Les enfants étudiaient tous à haute voix et celui qui faisait le plus de bruit était le meilleur étudiant.

On disait d'Holmes qu'il était « jaune », ce qui suggère qu’il avait la peau plus claire, qu’il était possiblement biracial. Il était à a fois un prêcheur Baptiste et un enseignant populaire. Il avait peut-être déjà enseigné dans une autre école, genre une mission pour des enfants Noirs. Holmes a aidé à organiser la pétition au nom de la communauté Noire pour arrêter l’extradition de Solomon Moseby. Il est mentionné pour avoir été un responsable du soulèvement des prisonniers à la prison. Il a malheureuseent été tué durant l’Affaire Moseby en 1837.

Mary Ann Guillan

L’église St. Andrew

La congrégation de l’Église Presbytérienne St. Andrew a  été formée en 1794 avec John Dun comme ministre résident. Dans un an ils ont construit une église et par 1802 une école. Les troupes Américaines ont brulé l’église durant la Guerre de 1812, affirmant que les soldats Britanniques ont utilisé le clocher comme un poste d’observation.

La congrégation tenait les services à l’école jusqu’en 1831, lorsque sous la direction du Révérend Robert McGill, ils ont construit cette église. Restaurée mais avec quelques changements, St. Andrew est un merveilleux exemple d’architecture de Renaissance Grecque. L’Intérieur de l’église, de conception « classique Géorgienne », a conservé les bancs hauts en forme de boite originaux.

Extrait de
Voices of Freedom | Histoire des Noirs à Niagara-on-the-Lake

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Présenté par : Town of Niagara-on-the-Lake

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